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Un rostro detrás de unas bayas – con Juan Báñez, Cuna de Platero

En este caso, hacer que la producción sea más sostenible, reducir nuestra huella y contribuir a un mundo más verde son nuestras prioridades estratégicas clave, pero sabemos que si realmente queremos marcar la diferencia, debemos elegir socios que puedan inspirar, apoyar y aprender para que que podemos Desarrollarnos mejor juntos.

Para tener una idea de lo que queremos decir, realizamos una serie de entrevistas directamente en España. En este blog de dos partes, entrevistamos a Juan Bañez, CEO de nuestro socio Cuna de Platero, para saber qué desarrollo sostenible Parece Cradle Co-op.

  1. Cuéntanos un poco sobre Cuna Farms.

Bueno, el inicio oficial de la Cuna de Platero (Cuna) fue en 1988, pero el concepto surgió mucho antes cuando agricultores con ideas afines se unieron para apoyarse mutuamente y lograr un objetivo común. El nombre de la cooperativa está inspirado en Platero y yo, el famoso libro del premio Nobel de Moguer Ramón Jiménez. Al principio, los agricultores Cuna solo cultivaban fresas, pero desde entonces nos hemos expandido a frambuesas, arándanos, moras e incluso pitahaya. ¡Un sincero agradecimiento a 100 granjeros dedicados de más de 50 grupos familiares!

Mi papel en Cuna comenzó hace 19 años cuando comencé como controlador financiero. En 2006 fui transferido al puesto de Director General. También soy miembro de la junta y coordino los distintos equipos y departamentos dentro de la cooperativa. Es un rol responsable, pero es muy gratificante verlos a todos trabajando juntos y aprendiendo unos de otros. Una de mis cosas favoritas de Kuna es la variedad de edades que vemos en colaboración con generaciones, desde abuelos hasta nietos, ¡es increíble! Creemos que nuestra gente es nuestro mayor activo y nos enorgullecemos de ser siempre transparentes.

Recientemente cambiamos nuestra idea de negocio pensando en nuestros clientes y socios. Anteriormente, vendía productos hechos en el campo. Ahora nuestros clientes tienen más control y piden a los agricultores que produzcan exactamente como ellos quieren. Cuesta un poco acostumbrarse, ¡pero funciona!

Uno de nuestros puntos fuertes es la capacidad de adaptarnos a las últimas exigencias del mercado. Todo comenzó con altos estándares de calidad que los consumidores ahora dan por sentado y continúan exigiendo bajos residuos de pesticidas. También lo hemos logrado a través del biocontrol, etc. y ahora nos estamos enfocando en la sustentabilidad como un tema más amplio.

  1. ¿Qué tan importante es la perdurabilidad de la cooperativa Cuna?

El desarrollo sostenible es la responsabilidad social de todos los individuos, y solo se puede lograr un cambio positivo y significativo si todos hacen su parte. También es importante para nosotros trabajar con empresas afines, por ejemplo, para transformar responsablemente nuestra fruta en ingredientes saludables y seguros.

Estoy firmemente convencido de que los planes de desarrollo sostenible deben ser financieramente viables, de lo contrario no podrán implementarse a largo plazo y terminarán en vano. En Cuna, tomamos nuestras responsabilidades con seriedad y siempre evaluamos nuestras iniciativas para ver qué podemos hacer para ser sostenibles.

  1. ¿Cuáles son los temas de sostenibilidad más importantes para Cuna? ¿Qué estás haciendo actualmente para ayudar a estas áreas?

Si bien todos los aspectos de la sustentabilidad son importantes para nosotros, el agua y la energía ocupan un lugar destacado en nuestra agenda.

Llevamos mucho tiempo utilizando sistemas de riego por goteo para no desperdiciar agua. Recientemente dejamos de regar dos veces al día para regar con más frecuencia, pero menos tiempo, de cinco a diez minutos. En este caso, el uso de sensores de humedad del suelo es una inversión fundamental ya que nos permite medir con extrema precisión cuánta agua llega a las raíces de las plantas. ¡Hablemos de la eficiencia del agua!

Hemos instalado paneles solares para nuestro propio consumo de energía, que ahora están demostrando ser muy efectivos debido al aumento de los precios de la electricidad. También introdujimos ‘cortinas de aire’ en la cámara frigorífica para evitar que se mezclen el aire caliente y el frío, lo que ha demostrado ser beneficioso para enfriar los productos.

También limitamos el uso de productos químicos en nuestros procesos. Como se mencionó anteriormente, hoy en día aplicamos con frecuencia biocontrol a las frambuesas y los arándanos, lo que es más seguro para los cultivos ya que evita la necesidad de usar pesticidas dañinos. Este proceso utiliza insectos benéficos para controlar las plagas y, para fomentar esto, agregamos plantas en la periferia de la granja para apoyar el crecimiento y desarrollo de insectos “buenos”. También escuchamos de uno de nuestros agricultores que estamos probando un nuevo biopesticida que funciona incluso mejor que las alternativas químicas. ¡Estamos felices de aprender más al respecto!

El envasado de productos frescos sigue siendo un desafío para nosotros. A día de hoy, no existe una alternativa realmente eficaz al plástico en términos de calidad y rentabilidad. Nuestra fruta es delicada, y aunque la gente se está volviendo cada vez más consciente de la ecología, debe haber ciertos estándares en cuanto a la fruta que consumen. La elección del envase también tiene una gran influencia en la vida útil de los productos y, por lo tanto, juega un papel importante en el desperdicio de alimentos. No olvidemos mirar todo el asunto: el papel y el cartón están de moda ahora, pero la deforestación también tiene un problema más amplio.

No te pierdas la segunda parte de esta entrevista. En Cuna de Platero profundizamos en los aspectos sociales del desarrollo sostenible.

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